GUANGZHOU, Tiongkok - Sehari setelah Juliana Brandy Logbo melahirkan bayi kembar di bulan ini melalui operasi caesar di sebuah rumah sakit Tiongkok, dia pikir keadaan buruk sudah berakhir. Berikutnya permintaan biaya pun dimulai di rumah sakit.

Pertama, Ms. Logbo berkata, pihak rumah sakit memberitahunya bahwa dia harus membayar $ 630 untuk biaya rawat inap jika dia ingin melihat bayi-bayinya. Tiga hari kemudian, katanya, jumlahnya naik menjadi hampir $ 800.

Dia tidak punya uang. Tuntutan itu membuatnya menangis di rumah sakit.

“Saya ingin anak-anak saya dibawa pulang karena saya perlu menyusui mereka,” kata Ms Logbo, seorang warga Liberia berusia 28 tahun yang tinggal di Guangzhou. “Saya melahirkan bayi-bayi saya, dan saya bahkan tidak bisa melihat bayi-bayi saya. Di negara mana aku berada? ”

Di sebagian besar negara maju, pasien yang membutuhkan perawatan mendesak diberikan lebih dulu, terlepas dari apakah mereka dapat membayar. Hal tersebut tidak selalu terjadi di Tiongkok.

Ms. Logbo tinggal di Tiongkok dengan visa kadaluwarsa dan tidak dapat berbahasa Mandarin. Namun pengalamannya adalah contoh ekstrem dari apa yang dihadapi jutaan orang Tiongkok dalam sistem perawatan kesehatan yang tidak fleksibel yang terkadang mengharuskan pasien membayar di muka untuk perawatan.

Tiongkok telah meluncurkan paket ambisius senilai 130 miliar dolar yang dirancang untuk membuat perawatan medis lebih terjangkau. Sekarang di Tiongkok telah memiliki asuransi kesehatan universal untuk mencakup hampir 1,4 miliar orang.

Namun sistem ini masih terkendala dengan kesenjangan cakupan pelayanan. Tergantung pada penyakitnya, apakah orang tersebut tinggal di kota atau negara dan faktor-faktor lain, banyak orang Tiongkok dapat menghadapi biaya perawatan medis yang luar biasa besar.

Selain itu terdapat sistem “Pay As You Go”. Orang-orang yang tidak dapat memenuhi persyaratan terkait biaya sering ditolak perawatannya - bahkan dalam kondisi hidup atau mati. Beberapa rumah sakit mengharuskan pasien dengan penyakit tertentu untuk membayar deposit besar terlebih dahulu.

Sementara reformasi medis seharusnya membuat perawatan kesehatan lebih mudah diakses, analis industri mengatakan masalah tetap ada. Pada tahun 2015, misalnya, pejabat kesehatan nasional merekomendasikan bahwa untuk pasien yang sakit kritis, rumah sakit harus "terlebih dahulu menyelamatkan mereka dan kemudian meminta pembayaran nanti."

Pada tahun 2012, pasangan di Shenzhen ditolak untuk melihat bayi kembar mereka yang baru lahir selama dua bulan karena mereka tidak dapat membayar hampir $ 19.000 untuk biayanya. Pada tahun 2011, seorang nenek berusia 57 tahun di Nanjing, yang putranya berutang biaya rumah sakit sebesar $ 2.800 untuk bayinya yang baru lahir, berlutut, dan memohon agar dia dapat melihat anaknya. Pada tahun yang sama, sebuah rumah sakit di Dongguan mengatakan kepada orang tua yang berhutang lebih dari $ 1.600 bahwa mereka telah mengirim anak mereka yang baru lahir ke panti asuhan untuk "menakut-nakuti" mereka agar segera membayar. Sementara keluarga pasti akan mendapatkan kembali bayinya, petugas rumah sakit dapat menggunakan tuntutan mereka untuk pembayaran lebih cepat.

Rebecca Taylor, seorang konselor menyusui Australia di Beijing, menyebut kasus Ms. Logbo “pelanggaran hak asasi manusia.” Dia menambahkan bahwa memisahkan Ms. Logbo dari bayinya bisa “hampir menimbulkan bencana” dalam hal produksi ASI.

“Saya sedih, kecewa dan ngeri, tetapi saya tidak terkejut,” kata Taylor. “Jika ada yang pergi ke rumah sakit setempat untuk apa pun, semua orang tahu Anda harus pergi ke A.T.M. terlebih dahulu untuk membawa segenggam uang tunai. Anda benar-benar tidak akan mendapatkan sesuatu tanpa membayar. ”

Ms. Logbo mengakui bahwa situasinya rumit. Pacarnya, juga seorang Liberia dan ayah dari anak kembarnya, telah ditahan di China sejak September, katanya, dituduh meminjamkan rekening bank Chinanya kepada seorang teman untuk pengiriman uang.

Di Rumah Sakit Rakyat Distrik Huadu di Guangzhou, permintaan akan uang datang lebih awal. Pada tanggal 5 Mei, ketika Ms Logbo akan melahirkan, dia harus membayar $ 130 untuk “biaya ambulans.” Setelah menjalani operasi caesar keesokan harinya, dia harus membayar deposit $ 790.

Ms. Logbo melahirkan pada pukul 3 pagi, dan para perawat membawa bayi-bayinya pergi tanpa membiarkan dia memegangnya. Ketika dia meminta untuk melihat bayi-bayinya pada hari berikutnya, petugas meminta biaya $ 630, katanya.

Temannya, Salome Sweetgaye membantunya mengumpulkan uang, tetapi mereka terlambat. Pada tanggal 10 Mei, mereka diberi tahu bahwa mereka harus membayar $ 800, menurut Ms Logbo. Ms Logbo mengatakan kepada rumah sakit bahwa dia tidak punya uang. Dan biayanya terjadi pengurangan menjadi $ 707. Salinan tagihan-tagihan ini dilihat oleh The New York Times.

Sore itu, Ms. Logbo menggendong bayinya untuk pertama kalinya. Seorang wanita bermarga Tang, yang bekerja di departemen sengketa medis rumah sakit, memberikan penjelasan terkait Logbo. "Tidak ada situasi menuntut perihal pembayaran agar bisa melihat anak-anaknya," kata Tang, yang menolak menyebutkan nama lengkapnya. Dia mengatakan petugas rumah sakit hanya "mengingatkan" Ms Logbo untuk membayar.

Tang mengatakan bayi-bayi Ms. Logbo lahir prematur dan tidak dapat dikeluarkan dari ruangan yang baru lahir. Banyak rumah sakit Tiongkok memiliki kebijakan untuk menolak akses orang tua kepada bayi prematur karena kurangnya perawat untuk memantau kunjungan dan ketakutan akan infeksi. Ms Logbo menolak pernyataan Tang, mengatakan bayi-bayinya lahir sehat pada usia ke minggu 37. Ms. Sweetgaye, 28, memverifikasi temannya dan mengatakan bahwa rumah sakit itu "berbohong." "Mereka menolak memberikan bayi itu kepada Juliana," kata Ms. Sweetgaye. "Dia harus banyak menangis." Petugas rumah sakit tidak menanggapi atas komentar tersebut

Ms Logbo, yang memiliki gelar dalam manajemen bisnis dari Universitas Liberia, mendapat penghasilan dari memberikan tur ke wisatawan Afrika di Guangzhou. Dia dan pacarnya, yang juga berada di Tiongkok dengan visa yang sudah kadaluwarsa, tinggal di apartemen satu kamar tidur yang berbatasan dengan Beijing. Sebelum dia ditahan, mereka berencana untuk kembali ke Liberia.

Ms Logbo melakukan perjalanan ke Guangzhou, di mana dia menemukan dan mengharapkan sesuatu yang baik. Kemudian pacarnya ditahan. Ms. Logbo, yang belum melihatnya sejak sekarang, kini tinggal bersama Ms. Sweetgaye di Guangzhou.

Namun tuntutan rumah sakit sudah jelas, katanya. Seorang karyawan, katanya, mengetik di teleponnya bahwa ia harus membayar 5.000 renminbi - hampir $ 800 - untuk membebaskan bayinya.

Ms. Logbo dan bayi-bayinya pulang pada 13 Mei setelah dia membayar hampir $ 3.500 total, uang yang diperoleh melalui donasi. Dia menamai bayi-bayinya, Grace Annabelle dan Gracious Anna.

Sistem pay-as-you-go tetap ada pada sebagian. Rumah sakit menekankan bahwa mereka bukan badan amal. Felicity Miller, seorang wanita Inggris yang bekerja di sebuah pabrik di Tiongkok, mengatakan sebuah rumah sakit Shanghai menolak memberikan putrinya yang prematur yang lahir pada tahun 2011, suntikan untuk mencegah paru-parunya agar tetap baik karena belum menerima deposit sekitar $ 1.600. Kemudian, mengancam akan menarik perawatan karena perusahaan asuransinya tidak memberi rumah sakit deposit hampir $ 7,900.

“Mereka berkata, 'Jika kami tidak mendapatkan uang, kami akan menghentikan pengobatan,'” kata Miller dalam sebuah wawancara telepon. "Dan jika dia menghentikan perawatannya, dia akan mati." Ms Miller mengatakan dia meninggalkan China tahun itu karena pengalamannya.

JL. Moch Toha No. 77 Bandung 40253, Indonesia, Tel. 022 5203122 ; 5201501 ext. 3175