Melakukan aktivitas sebuah permainan dan membaca buku mungkin merupakan hiburan santai, tetapi penelitian baru menunjukkan bahwa kegiatan seperti ini dapat memiliki dampak nyata pada risiko seseorang terkena demensia di usia tua.

Studi baru, yang diterbitkan dalam jurnal JAMA Psychiatry, melihat lebih dari 15.500 orang berusia 65 dan lebih tua yang tinggal di Hong Kong dan diamati selama sekitar lima tahun. Pada awal penelitian pria dan wanita tidak mengalami demensia, meskipun lebih dari 1.300 orang terkena demensia pada akhirnya.

Pada awal penelitian dan lagi selama wawancara lanjutan, pria dan wanita ditanya tentang "kegiatan intelektual" apa pun yang telah mereka lakukan dalam sebulan terakhir, termasuk membaca buku, koran, atau majalah, bermain permainan papan atau permainan kartu, dan bahkan bertaruh pada pacuan kuda. Kesehatan mereka secara keseluruhan juga dinilai selama pertemuan ini.

Para peneliti menemukan bahwa risiko terjadinya demensia secara signifikan lebih rendah di antara orang-orang yang melaporkan melakukan kegiatan intelektual sehari-hari, dibandingkan dengan orang-orang yang melakukannya kurang sering atau tidak sama sekali. Risiko yang lebih rendah ini tampaknya tidak tergantung pada intervensi lain yang dikenal, seperti makan sehat dan berolahraga teratur. "Mengingat populasi yang semakin tua di seluruh dunia, mempromosikan keterlibatan rutin dalam kegiatan intelektual dapat membantu menunda atau mencegah demensia," tulis para penulis penelitian.

Studi ini tidak menunjukkan bahwa kegiatan seperti membaca dan bermain game pasti menyebabkan seseorang untuk menghindari demensia. Dalam tanggapan editorial terhadap penelitian ini, dua ahli yang berafiliasi dengan Harvard, Dr. Deborah Blacker dan Jennifer Weuve, mencatat potensi penyebab terbalik: bahwa kurang berpartisipasi dalam kegiatan intelektual sebenarnya bisa disebabkan oleh demensia. Namun, para peneliti, Blacker dan Weuve berpendapat bahwa studi baru ini didukung oleh penelitian sebelumnya yang membuat koneksi serupa. Terlibat dalam kegiatan yang menantang mental — bahkan di kemudian hari — tampaknya bermanfaat.

JL. Moch Toha No. 77 Bandung 40253, Indonesia, Tel. 022 5203122 ; 5201501 ext. 3175