Sejarah Singkat

Stanley Falkow

Stanley Falkow, seorang profesor Stanford yang sangat dihormati yang menemukan bagaimana resistensi antibiotik menyebar di antara bakteri dan bagaimana bakteri menyebabkan penyakit, meninggal pada Sabtu di rumahnya di Portola Valley, California. Ia berusia 84 tahun.

Istrinya, Lucy Tompkins, yang juga seorang profesor di Stanford, mengatakan penyebabnya adalah komplikasi sindrom myelodysplastic, gangguan langka di mana sumsum tulang gagal menghasilkan sel darah dengan benar.

Selama karirnya yang panjang Dr. Falkow memenangkan hampir setiap penghargaan utama dalam sains, termasuk National Medal of Science pada tahun 2014. Pada tahun 2007, ia menerima kehormatan yang paling didambakannya ketika ia terpilih menjadi anggota dari Royal Society di Inggris, yang didirikan pada 1660, sebelumnya lembaga ini memiliki para ilmuwan-ilmuwan termasuk Newton, Darwin dan Einstein.

Penemuan Dr. Falkow merupakan satu dari berbagai cara yang paling penting bagaimana bakteri dapat menjadi resisten terhadap antibiotik dimulai dengan pengamatannya bahwa resistensi dapat ditularkan dari satu bakteri ke bakteri lainnya.

Kemudian, pada tahun 1970-an, dia menjelaskan bagaimana resistensi dapat terjadi. Cincin kecil DNA yang disebut plasmid mengandung gen yang membuat bakteri kebal terhadap antibiotik, dan plasmid ini dapat berpindah dari bakteri ke bakteri.

Dr Falkow menyadari implikasi dari temuan ini: bahwa bakteri yang resisten berkembang dengan adanya antibiotik dan kemudian menyebarkan ketahanan mereka terhadap bakteri lain. Pada akhir 1970-an ia mendesak Food and Drug Administration untuk melarang antibiotik dari pakan hewan untuk mengurangi penciptaan bakteri resisten antibiotik di peternakan. Komisioner administrasi pada saat itu, Donald Kennedy, diyakinkan, tetapi upaya itu akhirnya gagal.

Dr. Falkow kemudian menemukan bahwa plasmid juga mengandung gen penyebab penyakit dan mengirimkannya ke bakteri. Hal itu mendorongnya untuk mempelajari penyebab penyakit, misalnya, bagaimana gen yang ditransmisikan itu mengubah mikroba yang tidak berbahaya menjadi mikroba yang menyebabkan orang diare.

KEHIDUPAN PRIBADI

Stanley Falkow lahir pada 24 Januari 1934, di Albany. Keluarganya kemudian pindah ke Newport, R.I., di mana dia dibesarkan. Ayahnya, Jacob Falkow, adalah seorang penjual sepatu dan ibunya, Mollie Gingold Falkow, mengelola toko korset.

Meskipun orang tua Dr. Falkow bekerja enam hari seminggu, keadaan keuangan keluarganya minim - keluarga itu tinggal di apartemen, dan selama bertahun-tahun Dr. Falkow tidur di sofa, kata Dr. Tompkins. Tidak ada buku di rumahnya, tetapi ketika Stanley muda berusia 11 tahun, dia membaca buku perpustakaan - “Microbe Hunters”, sebuah karya klasik tahun 1926 di lapangan oleh Paul de Kruif - yang memberikan semangat untuk menjadi seorang ahli mikrobiologi.

Dr. Falkow adalah seorang siswa miskin karena penglihatannya yang buruk, kata Dr. Tompkins. Akhirnya, di kelas delapan, dia mendapat kacamata, yang memungkinkan dia melihat papan tulis. Itu membantu, tentu saja, tetapi juga dorongan dari salah satu gurunya, yang mengatakan kepadanya, "Kamu bisa membuat sesuatu dari dirimu sendiri."

Setelah lulus, ia mendaftar ke Universitas Maine karena memiliki departemen bakteriologi. Dia menerima surat penerimaan dalam seminggu, meskipun selama bertahun-tahun dia tidak bisa mengerti mengapa sekolah telah menerimanya dengan sangat cepat.

"Bertahun-tahun kemudian dia diberi penghargaan alumni dan bertanya kepada presiden," kata Dr. Tompkins. Jawabannya: "Kami putus asa untuk biaya kuliah di luar negara bagian."

Dr. Falkow meraih gelar Ph.D. dari Brown University dan, setelah memegang posisi di universitas lain dan di Institut Penelitian Angkatan Darat Walter Reed di Maryland, Stanford pada tahun 1981. Dia tetap di sana selama sisa kariernya.

Dia menghabiskan musim panas di Hamilton, Mont., Di Rocky Mountain Laboratories, bagian dari Institut Nasional Alergi dan Penyakit Menular. Ketika dia tidak berada di ruang mikroskopi gelap yang mempelajari bakteri, dia memanjakan dirinya dengan memancing.

"Ketika dia meninggal, bakteri kehilangan teman yang sangat baik," kata Dr Marshall Bloom, seorang ahli virus di Rocky Mountain Labs.

Selain istrinya, keluarga yang ditinggalkan Dr. Falkow termasuk dua anak perempuan, Jill Stuart Brooks dan Lynn Falkow Short; saudara perempuan, Jeanette Andriesse; anak tirinya, Christopher Kelsey Tompkins; dua cucu perempuan; dan dua cucu tiri.

JL. Moch Toha No. 77 Bandung 40253, Indonesia, Tel. 022 5203122 ; 5201501 ext. 3175